Fanilla.nl
26/1/14 | Posted in Reizen

Zoals jullie misschien wel weten wil ik na mijn studie (of in ieder geval binnen vijf jaar) een jaar gaan reizen. Waar ik naar toe wil weet ik nog niet, maar ik laat me graag inspireren door anderen die ook een ‘tussenjaar’ doen. Eerder vertelden Karen en Minke al over hun avontuur en vandaag is het de buurt aan Geanne. Zij heeft een jaar als au pair gewerkt in Amerika en doet vandaag haar verhaal!

 

Geanne: ‘Ik was nog maar 19 toen ik twee mbo-diploma’s op zak had. Omdat ik nog niet fulltime wilde werken, ging ik al tijdens mijn opleiding op zoek naar iets om te doen. Au pair zijn in Amerika kwam toen al snel aan bod, puur omdat ik zo graag met kinderen werk. Ik deed de opleiding SPW en tijdens het derde jaar begon het al te kriebelen. Mijn ouders hebben er toen op aangedrongen dat ik nog een specialisatiejaar op niveau 4 zou volgen, gewoon voor het geval dat. Ik kon dus pas na dat laatste jaar als au pair gaan werken.’

au pair in amerika

Waarom koos je voor Amerika?

‘Toen ik mij ging oriënteren, keek ik voornamelijk naar landen in Europa. Het was dichter bij huis, het cultuurverschil was minder groot en het leek me een veilige keuze. Het nadeel van Europa is dat het hier eigenlijk allemaal gaat om gesproken afspraken, wat betreft vergoeding en taken. Ik hoorde slechte ervaringen van meiden die bijvoorbeeld heel veel huishoudelijk werk moesten doen. Toen kwam Amerika in beeld. Daar kun je alleen heen met een organisatie, waarbij je ook een contract tekent met betrekking tot je zakgeld en wat je allemaal doet. Zo voorkom je dus dat je de was voor het hele gezin moet doen, want dat mag niet. Dat was wel een belangrijk aspect waarom ik voor Amerika koos. En omdat het natuurlijk een fantastisch land is waar je veel kunt leren!’

 

Kun je wat meer vertellen over de organisatie die alles voor je regelde?

‘Ik koos voor de kleinschalige organisatie STS-aupair, want zij boden mij persoonlijk contact. Bij grotere organisaties die bijvoorbeeld ook backpack-reizen organiseren, had ik het gevoel dat ik een nummer was. Maar die keuze is dus heel persoonlijk en ze zullen allemaal goed werk leveren. Na een oriëntatiemiddag deed ik een intakegesprek, dat voornamelijk ging over mijn ervaring met oppassen en wat mijn verwachtingen van het programma waren.

Vervolgens was het wachten op reacties van geïnteresseerde ouders. Daarna volgt eventueel en telefonisch gesprek of contact via e-mail. Eenmaal ‘gematched’ begint het proces van voorbereidingen. De vlucht wordt betaald door de organisatie, evenals het verblijf in het hotel de eerste dagen. Hier krijg je veel informatie over bijvoorbeeld de cultuur en de zorg voor kinderen.’

 

Hoe zag een gewone dag als au pair er voor jou uit?

‘Ik zorgde voor een meisje van 15 maanden en had dus niet te maken met schooltijden. Ik heb een eigen ritme ontwikkeld in de dingen die ik dagelijks deed. ‘s Ochtends begon ik de dag met voorlezen, daarna spelen en vervolgens lunchen. Terwijl het meisje ‘s middags sliep, deed ik haar was (in het contract staat dat je alleen huishoudelijk werk mag doen dat direct te maken heeft met het kind waar je voor zorgt), maakte ik haar prakjes klaar voor in de vriezer en we sloten de dag af met spelen. Het was vaak hetzelfde, maar ik vond het belangrijk om een duidelijk ritme aan te houden.’

Heb je naast je werk nog andere dingen gedaan, zoals uitjes naar grote steden? En had je ook contact met andere au pairs? 

‘De avonden en weekenden was ik vrij en deed ik leuke dingen met vriendinnen of ging ik naar school. Als au pair reis je op een uitwisselingsvisum naar Amerika, wat inhoudt dat je ook een X aantal uren moet studeren. Ik deed een aantal leuke cursussen op een lokale ‘college’, zoals schrijfcursussen, yoga, tai chi en Engels. Je kunt uit van alles kiezen en het is een leuke manier om nieuwe mensen te leren kennen.

In mijn buurt kon het af en toe best eenzaam zijn. De afstanden zijn groot en hoewel ik veel contact had met andere au pairs in de omgeving, was ik overdag alleen. Gelukkig was er iedere maand een bijeenkomst met de anderen au pairs, dan deden we samen iets leuks. In de weekenden probeerde ik met de andere meiden af te spreken, om bijvoorbeeld te shoppen of naar de bioscoop te gaan. Daarnaast heb ik ook best veel steden gezien, sommigen alleen maar ook veel samen met mijn nieuwe vriendinnen. New York City was onze favoriete stad om te gaan stappen, maar ook Philadelphia, Washington D.C., Miami en zelfs een ware roadtrip compleet met gehuurde auto naar Canada, horen daarbij.’

Hoe hield je contact met vrienden en familie in Nederland?

‘Het contact verliep voornamelijk via Skype. Dat heb ik toen heel veel gebruikt om met mijn ouders te kunnen praten. Dat vond ik ook erg belangrijk want ik miste ze ontzettend natuurlijk. Helemaal op momenten dat het wat minder leuk was, zoals in de winter, was het fijn om contact te hebben.’

 

Wat is je leukste ervaring?

‘Het leukste is dat je zoveel mogelijkheden krijgt. Je leert een nieuwe cultuur kennen, werkt fulltime maar je hebt ook genoeg vrije tijd om leuke dingen te doen met je nieuwe vriendinnen. Ik denk dat ik het reizen toch het leukste vond, het land heeft zoveel mooie plekken om te ontdekken!’

 

 

En je minst leuke ervaring?

‘Na een tijdje kreeg ik toch heel erg veel heimwee, iets waar ik nooit last van had. Je mist gewoon je vertrouwelijke omgeving, je vrienden en familie etc. Toen het winter was en er een dikke meter snel lang, maanden lang, was het wel pittig. Ik kon het huis eigenlijk niet uit en de dagen waren erg lang. Ik heb zelfs even getwijfeld of ik wel moest blijven, maar ik ben heel blij dat ik het heb volgehouden en dat ik niet naar huis ben gegaan.’

 

Zou je mensen die erover twijfelen om ook een jaar au pair te worden, aanraden dit te doen?

‘Ik kan het absoluut iedereen aanraden. Je leert zoveel tijdens zo’n jaar: over jezelf, over andere culturen en je doet fantastische ervaringen op. Hoewel het best kan gebeuren dat je een beetje in een dipje komt, is het wel de moeite waard om jezelf te overtreffen en door te zetten. Deze ervaring heeft me ontzettend veel gegeven en ik kan het iedereen aanraden.’

 

Heb je zelf ook een jaar gereisd en wil je hier graag over vertellen? Stuur dan een mailtje naar info@fanilla.nl en wie weet staat jouw verhaal binnenkort hier!

 

Alle foto’s zijn eigendom van Geanne. Meer lezen over tussenjaar opties? Lees dan ook het verhaal van Willemien!



15 comments


    (January 26, 2014)

    Wat gaaf! Mag ik vragen met welke organisatie je bent geweest?


    B.

    (May 23, 2016)

    dat zegt ze in het artikel: STS-aupair



    (January 26, 2014)

    Dat klinkt dus echt heel erg gaaf zeg! Ik zou het ook graag een keertje willen doen :). Lijk me echt een hele mooie ervaring ^^



    (January 26, 2014)

    Wat ontzettend gaaf zeg!
    Ik ben binnenkort ook klaar met mijn opleiding en weet nog niet zo goed wat ik dan wil gaan doen. Het is dat mijn Engels gewoon te slecht is, anders dan was dit een mooie uitdaging geweest!



    (January 26, 2014)

    Wat gaaf zeg!



    (January 26, 2014)

    Aaah, wat gaaf! Dat lijkt me echt superleuk om te doen. 🙂



    (January 26, 2014)

    Wat super leuk! Ik wil dat ook wel doen..



    (January 26, 2014)

    Au pair zijn lijkt me echt zo tof! Moet je helaas 18 voor zijn, anders had ik het dit jaar in mijn zomervakantie gedaan.



    (January 26, 2014)

    Klinkt erg gaaf!
    Ik zit er over te denken om na mijn studie (zit nu sinds september pas in mijn eerste jaar van de vier haha) ook een jaar te gaan reizen of iets dergelijke. Maar als au pair ergens heen gaan, lijkt me eigenlijk ook wel wat



    (January 27, 2014)

    Wauw, geweldig!



    (January 27, 2014)

    Wat interessant, het lijkt me ook wel leuk om zoiets te doen, maar dan niet een heel jaar.



    (January 28, 2014)

    Wat super leuk om te lezen! Het lijkt mij echt een geweldige ervaring en je ziet ook nog eens wat, super leuk! Lijkt me ook best moeilijk, je bent toch lang weg van huis.



    (January 29, 2014)

    Wat handig om ervaringen van mensen te lezen! Het lijkt me zo gaaf om dit te doen 🙂



    (February 5, 2014)

    Wat een leuke ervaring om over te lezen. Ik moet er zelf niet aan denken om als au pair te werken, maar het is wel een mooie gelegenheid om eens in een ander land te wonen.


    Quinty

    (February 8, 2014)

    Gaaaf, dat wil ik ook! Maar hoe zit het met je Engels? Moet je het echt goed kunnen?


Return to Top ▲Return to Top ▲